Ronchito

Ronchito

Ronchito caramelo

Si existe alguna golosina cuyo nombre se asocie con nuestra ciudad esa es desde luego el caramelo del que vamos a hablar y que va unido a la trayectoria de la única fábrica de caramelos leonesa que funciona en la actualidad.

Después de la Guerra Civil Española la escasez de materias primas como el azúcar, materia imprescindible en la elaboración del caramelo, hizo que la tradición de elaboración de golosinas que tan arraigada estaba en nuestra provincia prácticamente desapareciese.
Aún así, en los años 50, se funda la empresa Caramelos Santos, situando su fábrica en lo que por aquel entonces era un callejón de Padre Isla, en la actual calle Joaquín Costa. Con apenas medios, pero con una gran ilusión empieza a abrirse un hueco en la maltrecha economía leonesa. Su objetivo era crear un caramelo original, único, que fuera representativo de su tierra y le sirviera como carta de presentación de los productos de su firma.

Los medios no eran muchos, razón por la cual este caramelo no podía ser un producto altamente industrializado sino al contrario algo artesanal y genuino, algo que llegara al recuerdo de quien lo consumiera.
De este modo, Ángel Santos su creador, recordó que siendo niño se fundía en el fuego el azúcar hasta que se tornaba caramelo, pero en su casa le daban un toque especial al mezclar este caramelo con trozos de frutos secos.
Así nació la idea, el principio no podía ser más sencillo, azúcar fundido, la forma más antigua de conseguir un caramelo, a esta base le fue añadiendo diferentes frutos secos hasta dar con la sencilla fórmula que tanto éxito obtuvo entre todos los públicos.

Azucar, cacahuete, cacao y algo más. Esa era la frase que siempre contestaba Ángel Santos cuando le preguntaban por la composición de sus productos. Naturalmente ese algo más es tiempo, dedicación y cariño, los tres ingredientes principales, añadía con una sonrisa.

El nombre de RONCHITO, viene derivado del curioso verbo leones RONCHAR, que significa morder, masticar, deshacer con los dientes.
La frase más repetida cuando se degustaba tan singular producto era: “RICO, RICO”, mientras se “RONCHABA” el caramelo, y de ahí nació el slogan que tanto se repetiría : “RICO, RICO, CARAMELO RONCHITO”.

Cualquier leonés de mediana edad recordará esta frase y aquel negrito que colocado en alguna calle céntrica repetía sin cesar la pegadiza canción “RICO, RICO, CARAMELO RONCHITO… A MAMÁ LE GUSTA TANTO”

Con la llegada de los años 60 y la gran explosión demográfica española, los jóvenes consumidores exigían nuevos productos y sabores, y en estos jóvenes caló rápidamente la filosofía del Ronchito. Un producto natural, sin colorantes ni conservantes, hecho artesanalmente y con un sabor inigualable.
Durante esta década y la siguiente fue un caramelo muy apreciado en nuestra provincia y con tan gran aceptación que su producción, limitada por lo artesanal de su elaboración, se distribuía exclusivamente en León a pesar de las demandas de gentes de otras provincias que en alguna visita a nuestras tierras habían conocido tan peculiar golosina.
Esto fue lo que hizo que este dulce pronto fuera acompañado por la coletilla “de León”, ya que se convirtió en un encargo habitual que les hacían a quienes nos visitaban y que estos llevaban a sus familias como recuerdo de nuestra ciudad.
En el año 1.980 se hace cargo de la fábrica de Caramelos Santos, D. Andrés Martínez Puente que sabe continuar la tradición y da un nuevo impulso a la elaboración de sus productos, teniendo un especial cuidado en el ya consolidado y tradicional Ronchito.

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Fuente:
Caramelos Santos
La Crónica de León
Diario de León

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